专利

发明人因发明新型实用的机器,工序,制品及物品成分而被授予专利权。在美国,如果专利权被授予,自申请之日起二十年,专利拥有人拥有制造,使用,销售专利项目的专有权。

专利制度是由美国宪法确立,并且在美国,专利权的唯一来源是美国专利和商标局(PTO)。专利有三种类型:实用新型专利,外观设计专利,植物专利。 实用新型专利,到目前为止,是最常见的,可保护机械,电气,化学的发明。另一方面,外观设计专利,只保护设计特点和实用的物品装饰形状。最后,植物 专利保护无性繁殖的植物,是相对罕见的。

专利制度的目的之一,是促进科学普及和公众的知识。因此,这一概念,是为了鼓励发明者透露自己的秘密发明,使公众将从中受益,并有机会借鉴这些知 识。作为回报,发明人收到一个临时的发明垄断权,这由政府强制实施。然而,法律旨在限制只有真正的发明才能被授予专利。因此,如果这个想法是新的,新颖 的,无人知晓的,才会被PTO授予专利。如果一个想法是已知的,或如果对在特定领域的普通技术人员中是显而易见的,那它就不是一个真正的发明,专利权将不 获批准。专利申请是由PTO的专利审查员审查以便达到这些最低要求。

最安全的做法是保守发明的秘密直到提交专利申请。事实上,这是国外大多数国家专利保护的要求,在某些情况下,美国允许短暂的宽限期。

需要注意的是,只有注册的专利律师(或代理人)可为发明人提交专利申请,除非发明人自己尝试提交专利申请。因为注册的专利律师(代理人)必须有一个工程或科学背景,并通过PTO的特殊考试,大多数律师是不允许进行专利申请的。

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